O bico da galinha, esse grande desconhecido

2024
Galinhas

O bico é uma ferramenta afiada e multifuncional essencial na vida e bem-estar das nossas amigas de penas. É responsável pela pré-trituração dos alimentos e muitas outras funções. Cuidar dele é essencial para garantir uma boa vida das galinhas.

01/05/2024

Mas antes de nos aprofundarmos no seu funcionamento, é importante conhecer a sua estrutura.

Essencialmente, podemos dizer que o bico de uma galinha tem uma parte externa e outra interna. A primeira é composta pela ponta do bico, que serve para bicar e arranhar o solo; e as bordas afiadas do bico, que servem para cortar erva, sementes e outros alimentos.

A parte interna, por sua vez, é composta pelo maxilar e pela mandíbula, articulados entre si pela membrana comissural, que permite que o animal possa abrir e fechar o bico.

O bico, como em todas as aves, possui uma forma diferente dependendo da dieta do animal, então existem pequenas diferenças nesse sentido entre galinhas de raças diferentes, embora geralmente se fale de um bico pontiagudo.

Quanto à sua natureza, o bico é formado por queratina endurecida, o que permite à ave bicar sementes, insetos, grama, etc., e triturar inicialmente os alimentos. Também serve para pegar pedras do chão que engole e armazena na sua moela, um órgão onde os alimentos passarão por uma segunda trituração antes de alcançar o estômago da ave. Além disso, no bico existem células sensoriais que permitem ao animal detetar a textura dos alimentos e, portanto, selecioná-los.

Por fim, o bico é uma arma de defesa contra os seus congéneres ou outros animais, e, muito importante, um instrumento essencial para a limpeza das penas.

Cuidados com o bico

O bico começa a desenvolver-se 6 dias após a fecundação do ovo, endurecendo aos 10 dias. É no dia 21 que o pintainho quebra a casca do ovo e o faz precisamente com seu bico. Embora, para ser mais preciso, ele use o "diamante" (ou dente de ovo), uma peça córnea branca na ponta do bico que desaparece mais tarde por erosão natural.

Os bicos devem ter o comprimento adequado, nem mais nem menos, e são frágeis, por isso o seu cuidado é importante. Este apêndice cresce constantemente ao longo da vida do animal, mas também se desgasta constantemente, limando naturalmente durante o debicar dos alimentos.

No entanto, nos exemplares mais velhos, menos ativos, ou naqueles em que o bico cresce demais, podemos oferecer ao animal um bloco de picagem que também lhe fornecerá um extra de minerais.

Em suma, o bico das galinhas desempenha uma série de funções essenciais para o seu bem-estar e sobrevivência. Além de ser fundamental para alimentação também serve como uma ferramenta de defesa e higiene.

É importante garantir que os cuidados adequados sejam tomados para manter o comprimento e a saúde do bico, pois qualquer desequilíbrio pode afetar negativamente a qualidade de vida das aves. Compreender a estrutura e função do bico é crucial para garantir o bem-estar das galinhas e promover práticas de criação responsáveis e sustentáveis. Ao fornecer os cuidados adequados, podemos garantir que esses animais continuem a desempenhar o seu papel vital na cadeia alimentar e na manutenção de ecossistemas saudáveis.

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